By Anne Meyer 17-10-2020

When you start learning French, people will say that you need to learn the common French words and 
phrases, understand the grammar and have a good pronunciation... but couldn’t there be a different 
way to start learning French.   
I usually get approached by my students with: “What do I need to do in order to learn 
French?” Or “What can I do to improve?” 
Surely the first instinct would be to dress up a whole list of learning the most 
common French words and phrases, all the grammar rules that there is and have a 
good pronunciation.  
Instead of overwhelming my students, I found out that taking the problem the other 
way around had a lot more impact on their learning. Even though all of the latter are 
an important part to learn the language, I give tips to my students of the things to not 
do when learning French, especially when you are a beginner in order to not develop 
bad habits from the start, or to correct some.   
So, here is the list I give now to all of my students which are the three things that 
they should avoid to do at any stage of their learning of the language.  
1.   Translating 
Even though, it is quite tempting to translate from French to English or to your own 
language but this may actually do more harm in your learning process.  
The reason is you will rely heavily on a translator which will enable you to try to recall 
the words learned when necessary. By giving up to translate, it will enable you to 
think more in French as you progress and will save you a lot of time too.   
Also, if you do translate every single word from French to English or your mother 
tongue, it will take away some of the enjoyment from the experience to learn a new 
language. By doing this, you won’t memorize much because you will learn too much 
at once and will feel quickly overwhelmed by the task.  
Translating is a tool to act as a support and should be used in order to understand 
new words or phrases that you are enable to comprehend from its context.  
For example, if you read a book where you stop at most words to look up its 
meaning, or read all the subtitles in a movie, perhaps you should change to an 
easier book or movie in order to not rely so much on a translator that may not be so 
accurate after all.  
2.  French Grammar:  
Anyone who has been going to French schools, including myself, remember having 
to learn grammar rules by heart. A real nightmare!  
There are a lot of rules in French grammar with quite a few exceptions to the rule 
too. This is why it makes it so hard to remember all of them. Even though grammar is  
an important part of the language, I really do wish that I was aware of a different 
approach to learn all of these grammar rules as I did suffer remembering them and 
understanding some.  
So what is this other approach?  
Firstly, you need to give up the need to understand everything about French 
grammar and you don’t need to learn all the grammar rules by heart to speak French 
The secret is to spend a lot of your time listening and reading French.  
Well simply because you will learn French grammar naturally this way. For example, 
there are some rules that a French person won’t be able to explain to you why they 
said something a certain way. The reason is just that it sounds correct to them. This 
is because they just know intuitively that it feels right and know that is the way it is 
meant to be said. In other words, this comes from learning the grammar rules from 
experience rather than learning the rules by heart.  
Surely knowing some grammar rules by heart, ideally the main ones, will likely help 
you to learn faster some basis of the language. However, there is nothing that can 
replace being exposed to the language and understanding some patterns and 
grammar rules are just an added bonus in your learning.  
The best advice here is to stop wanting to understand how it all works right away. It 
is better to learn some useful phrases of everyday as this will enable you to learn 
French faster.   
3.   Speaking French 
The other thing that most non-native speakers find difficult is to speak French.  
So, when it comes to being a good French speaker, you must speak the language. 
There is no other way around it.  
However, to get better at speaking French or overcoming your fear of speaking the 
language, is to practice speaking French every time you have an opportunity to do 
so. For example, whenever you buy your coffee in the morning. No more excuses 
As you practice speaking French more regularly, you may notice some improvement 
in many aspects:  
- Your pronunciation will improve.  
- You will use what you have learned. It will be easier to memorize it when you put it 
into practice. 
- You will get corrected by your native listeners whom may give you some 
The added bonus of making the effort to speak French is that you will soon realize 
that you can actually say a lot more than you had initially thought. It will give you a 
confidence boost to keep at it.  
Surely as a beginner your conversation will be short at first but the more practice the 
more you will be able to say.  
Therefore, I recommend that you don’t wait on starting to speak French. You only 
have to accept that making mistakes is part of the learning process.  
At first, you should train your ears to listen to new sounds so that they can 
differentiate the various pronunciations of words and then repeat them out loud. Go 
listen to children's stories and read them aloud for your pronunciation! 
After applying these three things on my students, I saw results and they were able to 
speak French with confidence.  You don’t need to be young, smart or necessarily 
have a lot of time to learn a language. It only requires to use the method that feels 
right to you and stick to your goal of speaking French or to master the language. It 
doesn’t matter if you have little time to spare in your day to learn French. The most 
important part is to stick to it on a regular basis. You got to believe in yourself! This 
the true ingredient for speaking French with confidence.  
Lorsque vous commencez à apprendre le français, les gens diront que vous devez apprendre les 
mots et les phrases courantes de français, comprendre la grammaire et avoir une bonne 
prononciation… mais ne pourrait-il pas y avoir une autre façon pour apprendre le français.  
Mes étudiants me posent souvent les questions telles que : “ Que dois-je faire pour 
apprendre le français ? ” ou “que puis-je faire pour m’améliorer? “.  
La première réaction serait de dresser une liste à apprendre avec tous les mots et 
les phrases françaises les plus courantes, toutes les règles de grammaire et avoir 
une bonne prononciation.  
Au lieu de submerger mes élèves, j’ai découvert que prendre le problème dans le 
sens inverse avait beaucoup plus d'impact sur leur apprentissage. Bien qu’il soit 
important de connaitre des mots et des phrases courantes en français, les conseils 
donnés à mes élèves des choses à ne pas faire sont là uniquement pour corriger ou, 
surtout pour les débutants de ne pas développer, de mauvaises habitudes dès le 
Alors, voici la liste que je donne maintenant à tous mes élèves qui sont les trois 
choses qu'ils devraient éviter de faire à n'importe quel stade de leur apprentissage 
de la langue.  
1.  Traduire : 
Bien qu’il soit certainement très tentant de traduire du français vers l’anglais ou vers 
votre propre langue, cela n’est pas recommandé car ça peut nuire davantage à votre 
processus d’apprentissage. Vous prendrez de mauvaises habitudes en ne pensant 
pas par vous-même, surtout si vous utiliser constamment un dictionnaire ou une 
application pour traduire.  En renonçant à traduire, cela vous permettra de réfléchir 
davantage en français au fur et à mesure de votre progression et vous fera gagner 
beaucoup de temps également. 
De plus, si vous traduisez chaque mot du français vers l’anglais ou vers votre langue 
maternelle, cela vous enlèvera une partie du plaisir d’apprendre une nouvelle 
langue. En faisant cela, vous ne mémoriserez pas grand-chose car vous apprendrez 
trop à la fois et vous vous sentirez dépasser par la tâche.  
Traduire est un outil qui sert à aider et doit être utiliser pour comprendre de 
nouveaux mots ou phrases que vous n’êtes pas en mesure de comprendre à partir 
de leur contexte.  
Par exemple, si vous lisez un livre où vous vous arrêtez à la plupart des mots pour 
rechercher sa signification, ou si vous lisez tous les sous-titres d'un film, vous 
devriez peut-être passer à un livre ou un film plus simple afin de ne pas compter 
autant sur un traducteur qui n’est peut-être pas aussi précis que ça après tout.  
2.  La grammaire française :  
Quiconque a fréquenté les écoles françaises, (moi y compris), se souvient avoir dû 
apprendre les règles de grammaire par cœur. Un vrai cauchemar ! 
Il y a beaucoup de règles dans la grammaire française avec diverses exceptions. 
C'est pourquoi il est si difficile de se souvenir de chacune d’elle. Même si la 
grammaire est une partie importante de la langue, j’aurais vraiment souhaité savoir 
qu’une différente approche e pour apprendre toutes ces règles de grammaire existé 
car j’ai souffert de devoir me souvenir de certaines et d’en comprendre d’autres.   
Alors, quelle est cette autre approche ? 
Premièrement, vous devez abandonner le besoin de tout comprendre de la 
grammaire française et vous n’avez pas non plu besoin d’apprendre toutes les 
règles de grammaire par cœur pour parler correctement le français.    
Le secret est de passer une grande partie de votre temps à écouter et lire en 
Et bien tout simplement parce que vous apprendrez la grammaire française 
naturellement de cette façon. Par exemple, il y a certaines règles qu’un Français 
sera dans l’incapacité de vous expliquer pourquoi il a dit quelque chose d'une 
certaine manière. La raison est simple, cela leur semble correct. C'est parce qu'ils 
savent intuitivement que cela est censé être dit et donc est juste. En d’autres termes, 
cela vient du fait que d'apprendre les règles de grammaire par l’expérience et non de 
les apprendre par cœur.  
Connaître certaines règles de grammaire par cœur, idéalement les principales, vous 
aidera probablement à apprendre plus rapidement certaine base de la langue. 
Cependant, rien ne peut remplacer le fait d’être exposé à la langue et de 
comprendre certains schémas et quelques règles de grammaire n’est qu’un bonus 
supplémentaire dans votre apprentissage.  
Le meilleur conseil possible est d’arrêter de vouloir absolument comprendre tout de 
suite comment toutes ces règles fonctionnent. Il est préférable d'apprendre quelques 
phrases utiles de tous les jours car cela vous permettra d’apprendre le français plus 
3.   Parler le français :  
Une des choses que la plupart des personnes de langue etrangère trouvent difficile 
est de parler en français.   
Donc, quand il s'agit de vouloir être un bon francophone, vous devez parler la 
langue. Il n'y a pas d'autre moyen possible.  
Cependant, pour mieux parler le français ou surmonter votre peur de parler la 
langue, c'est de pratiquer en parlant le français à chaque fois que vous en avez une 
occasion. Par exemple lorsque vous achetez votre café le matin. Plus aucunes 
excuses possibles maintenant ! 
Au fur et à mesure que vous vous entrainez à parler le français plus régulièrement, 
vous remarquerez peut-être une amélioration à de nombreux égards :  
- Votre prononciation s'améliorera. 
- Vous utiliserez ce que vous avez appris et donc, il sera plus facile de le retenir 
lorsque vous le mettrez en pratique.   
- En montrant votre désir à communiquer avec les autres, les natifs vous corrigeront 
afin de vous aider à vous améliorer.  
L'avantage supplémentaire de faire l'effort de parler français est que vous vous 
rendrez vite compte que vous pouvez en dire beaucoup plus que ce que vous aviez 
initialement pensé. Cela vous donnera un regain de confiance en vous pour 
En tant que débutant, votre conversation sera sûrement courte au début, mais plus 
vous vous entraînerez, le plus vous pourrez en dire.  
Au début, vous devez entrainer votre oreille à écouter de nouveau sons afin qu’elles 
puissent différencier les prononciations diverses des mots et ensuite de les répéter à 
voix haute. Allez y écouter des histoires pour enfant et relisez-les à voix haute pour 
votre prononciation !  
Par conséquent, je vous recommande de ne pas attendre de commencer à parler le 
français. Il suffit d'accepter que faire des erreurs fait partie du processus 
Après avoir appliqué ces trois méthodes à mes élèves, j’ai pu constater des résultats 
de pouvoir parler le français en toute confiance.  Vous n’avez pas besoin d’être 
jeune, intelligent ou nécessairement avoir beaucoup de temps pour apprendre une 
langue. Il suffit d'utiliser la méthode qui vous convient et de vous en tenir à votre 
objectif de parler français ou de la maitriser. Cela importe si vous avez peu de temps 
ou beaucoup de temps dans votre journée pour apprendre le français. Le plus 
important est de s'y tenir régulièrement. Vous devez croire en vous ! C'est le 
véritable ingrédient pour parler le français en toute confiance.